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    来源:匿名   时间:2020-01-09 13:24:02





     以“塞拉姆”的大脚趾为例,它们比现代人类儿童的大脚趾更大、更弯曲。而且,黑猩猩“几乎能在树上飞奔”,德席尔瓦说。德席尔瓦和同事认为,“塞拉姆”这样的年幼南方古猿拥有又大又长的脚趾是因为他们经常爬树,即便他们对于树栖生活的熟练程度比不上黑猩猩。德席尔瓦和同事认为,“塞拉姆”的脚趾帮助解答了有关这一历史时期人类祖先的一个长期谜题。
     

    888vip达人娱乐网|史上最完整人类祖先幼体骨骼告诉我们,人类早期晚上在树上睡觉

    888vip达人娱乐网,330万年前,一个大约3岁的小女孩死了。她可能从一棵树上摔了下来,也可能死于一场疾病,或是溺水了。总之,这只阿法南方古猿死在了如今的埃塞俄比亚境内。

    女孩的骸骨很快变成了化石。

    可能是因为她摔在河床上或者湍急的洪水中,石头和水的运动没有对她的骨骼造成什么损伤,使其基本上完整无缺。2000年,有人发现她的头骨从一处悬崖的陡壁上露了出来。

    人类学家意识到,他们面对的是前所未有的发现。

    “塞拉姆”(selam)是有史以来我们发现的早期人类祖先中最完整的幼体骨骼样本。

    这个女孩是有史以来发现的早期人类祖先中最完整的幼体骨骼样本。她的头骨、颈部、椎骨、肋骨和下半身几乎被完整保存下来,甚至她的脑部也在岩石上留下了形状印记。科学家把她命名为“塞拉姆”,这个词语在阿姆哈拉语中是“和平”的意思。

    “它的外观看上去不同寻常,跟我以前见过的都不一样,”达特茅斯学院(dartmouth college)的人类学教授杰里米·德席尔瓦(jeremy desilva)说,“成年人骨骼更大、更致密,而且更容易被发现。儿童的骨骼往往很脆弱,不易保存下来。每隔一段时间,我们或许能够找到儿童下颌骨的一块碎片,或者是几颗牙齿,所以这个发现实在非同寻常。”

    虽然“塞拉姆”的骨骼化石在2000年就被人发现了,但直到2006年报告才首次发表,古生物学家泽拉塞奈·阿莱姆塞吉德(zeresenay alemseged)及其团队花了5年多的时间才将她的骨骼完好无损地发掘出来。一支相关团队又花了12年时间对化石进行成像处理,并发掘了包含有“塞拉姆”脚骨的石块。

    近日,后一支团队在《科学进展》(science advances)杂志上发表了他们的首批研究成果。

    这项分析研究非常重要,因为它涉及到拼凑起人类起源故事的最重要问题之一:我们是在什么时候学会直立行走的? 在冰河时代之前,南方古猿的数十个亚种曾在非洲大陆繁衍生息,他们似乎构成了这个故事中的一个关键阶段。

    “塞拉姆”的骨骼看起来跟其他早期人类化石非常不一样,“骨头仍然处在解剖学意义上的关联状态,”来自杜鲁内华达大学(touro university nevada)的人类学家金·康登(kim congdon)说道,他没有参与上述研究。换句话说,“塞拉姆”的脚骨仍然像她生前一样连接在一起。

    “在大多数情况下,我们发现的化石都是分散开来的。‘露西’(lucy)的骨骼就散落在一片广阔的区域,从来没有过一块骨头仍然跟另一块骨头连在一起的情况。但在这具骨骼中,她的脚骨仍然连在一起,这让我们能够看到这些骨头在她生前的构造,”研究作者德席尔瓦如是表示。

    以“塞拉姆”的大脚趾为例,它们比现代人类儿童的大脚趾更大、更弯曲。长期以来人类学家一直认为,灵长类动物大脚趾的形状意味着一种进化上的权衡:大而弯曲的大脚趾更易于爬树;短而粗的大脚趾则更适于直立行走。例如,拿人类的脚跟黑猩猩的脚比较,我们会发现,黑猩猩的大脚趾又长又有抓力,它们在脚掌上的位置大致跟手掌上的大拇指相对应。而且,黑猩猩“几乎能在树上飞奔”,德席尔瓦说。

    与此同时,人类的大脚趾又短又粗。我们擅长行走,但到了爬树的时候,我们必须缓慢而小心地向上爬。“看起来,当我们获得了直立行走的适应性时,我们就必然会失去一些有利于攀爬的解剖学结构,”德席尔瓦表示。

    黑猩猩和人类之间的这些差异并非偶然事件。黑猩猩是现代人类关系最近的近亲,两者在700万年前拥有共同的祖先。德席尔瓦说:“人类和黑猩猩还拥有相同的26块脚骨,它们只是形状稍有不同,正是这些微妙的差异导致两者使用脚的方式完全不同。”

    新研究论文提出,“塞拉姆”的脚趾介于黑猩猩和人类之间,它们不像黑猩猩的脚趾那么长,但又比现代人类的脚趾更有抓力。德席尔瓦和同事认为,“塞拉姆”这样的年幼南方古猿拥有又大又长的脚趾是因为他们经常爬树,即便他们对于树栖生活的熟练程度比不上黑猩猩。

    “如果这些孩子被捕食者吓到了,他们就会爬上树;或者他们会爬到母亲背上,方便母亲带着自己行动,”德席尔瓦说,“在没有婴儿车和婴儿背带的情况下,母亲们必须带着孩子行动。如果这时候孩子能够紧紧抓住自己的母亲,就能减少携带他们行动所需的能量。”

    “我认为他们不像黑猩猩那样擅长攀爬,”他补充说,“他们没有那样的解剖学结构,但从他们的解剖学结构来看,他们的攀爬本领比人类稍微好一些。”

    德席尔瓦和同事认为,“塞拉姆”的脚趾帮助解答了有关这一历史时期人类祖先的一个长期谜题。在330万年之前,成年的南方古猿似乎拥有非常“类似于人”的脚,他们的脚很适合走路,甚至连年幼的南方古猿也可能是直立行走的。不过,成年的南方古猿仍然拥有类似于黑猩猩的弯曲大脚趾。因此,科学家产生了争议:也许南方古猿既会爬树,也会直立行走;也许他们硕大的脚趾——跟现代人类的阑尾一样——是一种几乎无用的残留特征,只不过尚未被进化机制所淘汰。

    德席尔瓦提出了第三种可能:“成年南方古猿之所以看起来是这个样子,是因为他们曾经也是孩子,他们的骨骼曾经也在生长。既然骨骼是活体组织,它们会对你正在做的事情做出反应——所以,如果你做了大量的攀爬运动,那些骨骼就会做出反应,它们会变得弯曲。”

    而且,南方古猿有可能会在夜里爬上树,不过不是为了捕猎。当在热带稀树草原,日落后南方古猿家族或规模更大的社会群体可能在夜里爬上树睡觉,以此避免捕食者的侵袭。“他们可能慢慢爬上树,把孩子递上去,在树上构筑夜间巢穴,”德席尔瓦说,“但他们其实更适合在地面生活以及像我们一样直立行走。”

    蒙特利尔大学(university of montreal)的人类学家米歇尔·德拉珀(michelle drapeau)没有参与这项研究,但她认同这样一个观点,即“塞拉姆”较长的脚趾可能让她得以做出“比现代人类更多一点的动作”。

    不过,她对较大的脚趾能够帮助南方古猿幼儿紧贴在母亲身上持怀疑态度。研究人员已经发现,现代的猴子是通过弯曲它们较小的脚趾来抓紧母亲的。为什么南方古猿的幼儿会有所不同呢?“它们不需要这种适于抓握的大脚趾来抓住母亲的毛发,”德拉珀说道。

    论文还提到的一点是,“塞拉姆”的踵骨不像成年人类那样发育良好和坚硬。这并不令人意外,因为现代人类小孩的踵骨同样更小和更软,它们会随着孩子的成长而变得更大和更硬。由于南方古猿成年之后似乎拥有较大的踵骨,这表明南方古猿幼儿的发育方式跟现代人类小孩相似。

    翻译:何无鱼

    校对:李莉

    编辑:漫倩

    来源:the atlantic

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